Ephèdre distique

Fruits de l'éphèdre distique


Famille : Ephedraceae

Nom latin : Ephedra distachya
Nom Français : Ephèdre distique
Nom(s) vernaculaire(s) : Raisin de mer
Floraison : Août

Cette curieuse plante ayant l'aspect de la prêle est très localisée, des Landes jusqu'au Morbihan. Sur les pieds femelles, en août-septembre, on trouve un petit fruit rouge. L'éphèdre était déjà connu comme remède de l'asthme bronchique par les médecins chinois, 2500 ans avant JC. On sait qu'elle était utilisée par l'Empereur Chen-Nung sous le nom de ma-huang.

Ephèdre distique et gaillet des sables

Toxicité

Ces petites baies rouges sont les fruits de l'Ephèdre distique. Les rameaux de la plante sont riches en éphédrine et sont donc toxiques. Comme l'adrénaline, l'éphédrine provoque les symptômes suivants : vasoconstriction, hypertension, troubles du rythme cardiaque, mydriase, dilatation des bronches.

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